Historia

 Aunque hay varias teorías el origen de whisky es incierto. Los primeros registros que se encuentran debates el origen entre Escocia e Irlanda. Aun así, hay teorías que hablan de que fue inventado muchos años atrás.

Cuando se habla de Whisky, sin duda alguna, el protagonista por su historia y reconocimiento es el Whisky Escocés. A lo largo de los años, el arte de destilar se ha perfeccionado en Escocia. Uisge beatha (en Gaélico, “agua de vida”) se ha convertido en el popular Scotch Whisky una bebida hecha solo en Escocia, dando paso al desarrollo de diferentes tipos de whisky en el mundo.

Primeros Registros

El primer registro que se tiene de la destilación de Whisky en Escocia es en 1494. Encontrado en los registros de impuestos de la época. Al principio, debido a la inexperiencia científica en la materia causaban que las bebidas fabricadas en esa época fueran muy fuertes e inclusive peligrosas. Sin embargo, los métodos mejoraron rápidamente en los siglos XVI y XVII. El whisky por un largo tiempo fue elaborado exclusivamente usando malta como base.

Con Ayuda de los Monjes

La disolución de los monasterios de la época, hizo que los monjes utilizaran sus habilidades de destilería por fuera de los monasterios. El nombre de uisge beatha, fue tomado debido a las propiedades medicinales que se le atribuían al Whisky. Este era prescrito para preservar la salud, prolongar la vida, alivio de cólicos y otros.

Parte de la Cultura Escocesa, Impuestos y Contrabando

El Whisky se convirtió en una parte intrínseca de la vida Escocesa. Este alentaba y estimulaba a los escoceses durante los largos y fríos inviernos. Adicionalmente, era protagonista de la vida social pues era ofrecida a los invitados a su llegada.

Debido a su popularidad, llamó la atención del parlamento Escocés quien introdujo los primeros impuestos en la malta y el producto final en el siglo XVII. Incrementos de impuestos aún mayores fueron aplicados por el Acta de unión con Inglaterra en 1707. Esto llevo a que se crearan clanes Escoceses rebeldes que siguieron produciendo la bebida clandestinamente.

El contrabando fue protagonista de esta época. Aunque perseguidos por los cobradores de impuestos, esta práctica perduro alrededor de 150 años. Inclusive, algunas historias hablan de ministros que contribuían a ocultar el whisky. Las destilerías también se adaptaron y ocultaban los alambiques dentro de las colinas Heather-Clad y tenían un sistema de señalización de colina en colina para avisar la llegada de los cobradores de impuestos. En 1820, a pesar de que confiscaron por año  más de 14000 alambiques ilegales, más de la mitad del Whisky consumido en Escocia no se le había cobrado impuestos.

Cambio de las Leyes

Esta evasión de las leyes, llevó a que el Duke de Gordon; dueño de unas zonas donde se estaban produciendo uno de los más finos whiskies de Escocia ilícitamente, propusiera a casa de Lords que el gobierno debería buscar una forma rentable para producir whisky legalmente. En 1823, se creó una nueva acta que estipulaba los impuestos sobre el whisky. Esta nueva acta,  le proporcionaría una licencia a la destilería a cambio de 10 libras esterlinas y un impuesto por el volumen de alcohol del producto final.

El contrabando desapareció casi completamente en la siguiente década. De hecho, en el presente muchas de las destilerías están situadas en lugares donde se encontraban antiguos contrabandistas. La nueva acta fue la base para la industria de Scotch Whisky como es en la actualidad.

Whisky de Grano (Otros cereales)

Hasta este momento en la historia el whisky solo había sido producido utilizando malta como base pero en 1831, Aeneas Coffey inventó el alambique de Coffey o de Patente que permitió que se pudieran realizar un proceso de destilación continuo. Esto llevo a la producción de Whisky de grano, una bebida espirituosa diferente, menos intensa que la de malta. El sabor suave del Whisky de Grano, al mezclarlo con el sabor más intenso del Whisky de malta, extendió la popularidad del Whisky Escoces a un mercado más amplio.

El Whisky se Convierte en Favorito

Una ayuda adicional que recibió el Whisky Escoces para volverse popular, vino involuntariamente desde Francia. Alrededor de 1880, la Filoxera (insecto) devasto gran parte de los viñedos franceses, y en pocos anoos, el vino y el brandy habían desaparecido de las bodegas en toda Francia. Los escoceses fueron hábiles para tomar ventaja, y cuando la industria francesa se recuperó, El whisky Escocés había remplazado al Brandy como la bebida espirituosa favorita.

Después de una larga batalla, el Scotch Whisky ha sobrevivido a diferentes eventos como la prohibición de Estados Unidos, varias guerras y revoluciones, crisis económicas y recesiones, para mantenerse en su posición como la bebida espirituosa Premium internacional preferida. Hoy, disfrutada en más de 200 países a través del mundo y generando mas de 4 billones de libras esterlinas en exportaciones cada año.